Hacer que Aruba esté preparada para el futuro a través de una economía circular sostenible

Para el año 2050, la economía de nuestra isla será una economía innovadora, competitiva y diversificada basada en el conocimiento, bendecida con soluciones de economía circular sostenibles descentralizadas, a pequeña escala y comercialmente probadas en casos reales que se pueden exportar como conocimiento, productos y servicios Arubeños a otros islas y pequeñas comunidades en todo el mundo como una actividad macroeconómica de valor agregado. Para entonces, habremos descubierto la forma de compensar nuestra dependencia de la energía, los alimentos, los materiales y otros recursos naturales importados para ser más resistentes y sostener y mejorar el estilo de vida de nuestra comunidad isleña y satisfacer las necesidades de nuestras generaciones presentes y futuras".

 

Esta declaración se extrajo de la Declaración de Visión de Economía Circular de 2050 de Aruba, un documento presentado en junio de 2019 por el Ministerio de Educación, Ciencia y Desarrollo Sostenible y respaldado por el Consejo de Ministros del Gobierno de Aruba.

Imagen: Cortesía del Consejo de Ministros del Gabinete Wever-Croes

 

En estos días, mientras comenzamos a experimentar la primera ola de impactos de salud y socioeconómicos del COVID-19 (también conocido como el Virus Corona o C-virus) en las Américas, las islas de la región se encuentran entre las más vulnerables y tendrán que tomar medidas drásticas para proteger la salud de sus ciudadanos, a sabiendas, desencadenar un estancamiento económico significativo.

 

Como ciudadano arubeño preocupado, me centraré en este documento de posición en cómo hacer que Aruba sea a prueba de futuro mediante la adopción y aplicación de los principios de la Economía Circular Sostenible.

 

Desde el 21 de marzo, las fronteras de Aruba, el Caribe holandés, están completamente cerradas y no permiten llegadas. Varios hoteles han cerrado puertas y las actividades relacionadas con el turismo se han reducido a casi cero. Cientos de personas tienen y están perdiendo sus empleos, y muchos otros que viven de un salario a otro están preocupados de si recibirán su pago mensual para cubrir sus necesidades y responsabilidades, ya que las empresas se ven obligadas a cerrar puertas debido a la crisis de salud.

 

Este C-virus no solo tiene un impacto significativo en la salud, sino también en el bienestar socioeconómico de la comunidad isleña, ya que el turismo es el principal pilar económico de la isla. Esta crisis toca la raíz del modelo económico de la isla. Un modelo económico no sostenible de "importación-uso-desperdicio" que se basa principalmente en la premisa de una expansión continua e ilimitada del sector turístico que requiere continuamente más infraestructura construida, recuperación de tierras y recursos naturales, y un volumen cada vez mayor y la tasa de visitas turísticas que demandan servicios de clase alta, por lo tanto, la importación de una gran variedad y un volumen proporcionalmente grande de bienes y productos con un alto costo social e impactando la capacidad de carga de la isla.

 

Como esta pandemia global es un fenómeno sin precedentes que afecta a todas las naciones del mundo, las economías pequeñas, aisladas y altamente dependientes, como la economía de Aruba, han entrado en una nueva realidad, donde tendrán que volver a evaluar, reinventar y reconfigurar su modelo macroeconómico para convertirse en una isla a prueba del futuro. Esta pandemia de C-virus es solo la primera de varias crisis mundiales de alimentos, materiales, energía, salud y agua en el camino, ya sea provocada por el cambio climático, la extracción excesiva de recursos naturales que desequilibra el ecosistema global, los desastres naturales o la continua contaminación del agua, suelo y aire global.

 

Una tendencia que se espera en esta nueva realidad global es que la mayoría de las naciones utilizarán esta crisis mundial de pandemia como un medio para aprender y comprender la interdependencia y vulnerabilidad de sus economías a tales choques externos y apuntarán a priorizar abordar las debilidades y necesidades clave para garantizar su capacidad de proteger y satisfacer las necesidades de sus ciudadanos.

 

¿Por qué una economía circular sostenible?

 

En tiempos de crisis, las personas de repente se vuelven más receptivas a ideas aparentemente utópicas, ya que experimentan de primera mano cuán vulnerables son nuestra sociedad humana y nuestra economía moderna, cuán interdependientes somos en una economía lineal global y que la globalización no ofrece la solución a la situación donde haya mas necesidad directa de suministro básico de alimentos, agua y energía cuando más se necesita.

 

La Economía Circular Sostenible (ECS) representa un paradigma alternativo al actual modelo económico global lineal de "tomar-hacer-botar", basado en la idea de nosotros como seres humanos con el objetivo de observar, aprender y aplicar los principios de la naturaleza para permitirnos ser una especie que pueda prosperar en el planeta tierra sin dañarla ni a nosotros mismos.

 

La naturaleza está compuesta de múltiples ecosistemas complejos en los que tienen lugar procesos cíclicos simultáneos en los que los materiales y productos químicos se usan, transforman e intercambian de manera segura sin generar desperdicio o contaminación. Todo lo que se usa en la naturaleza se reutiliza una y otra vez para aumentar la masa y la complejidad sin causar impactos negativos mientras recibe energía del sol.

 

Y en base a esta idea, la Economía Circular Sostenible sirve como una nueva dirección para nosotros como seres humanos para reconfigurar nuestro sistema operativo (por lo tanto, nuestra economía y sociedad), y reevaluar los materiales y productos químicos que utilizamos, los procesos que aplicamos para extraer y transformar ellos, y las cosas que hacemos y usamos, para sostenernos, satisfacer nuestras necesidades y prosperar en la tierra con la intención de no contaminar nuestro entorno y dañarnos a nosotros mismos en el proceso.

 

A medida que esta pandemia de C-virus aumente aún más a nivel mundial, Aruba tendrá que, además de lidiar con la crisis en cuestión, adoptar y aplicar los principios de ECS en su toma de decisiones a mediano y largo plazo para preparar a la isla para otras crisis en el camino.

 

En el escenario actual, el tiempo se convertirá en un punto de presión adicional para la capacidad de Aruba de resistir esta tormenta. Nuestra capacidad para sobrevivir a esta crisis no solo depende de las medidas responsables tomadas hasta ahora, como cerrar las fronteras, restringir las interacciones entre las personas y contener la mayor cantidad posible de propagación del virus. También necesitamos un cambio drástico en nuestra mentalidad y proceso de toma de decisiones, para asegurarnos de que los recursos limitados que tenemos a nuestra disposición se asignen a las soluciones adecuadas y el camino a seguir.

 

Necesitamos actuar ahora

 

Este es el momento de actuar. Aruba, como muchas otras economías insulares altamente dependientes, debe centrarse en abordar las necesidades esenciales clave para hacer frente a la continuación de esta crisis durante un período de al menos 8 a 12 meses por delante y más allá. En este prolongado período de crisis, se trata de tener la capacidad de abordar las necesidades humanas básicas, como proporcionar seguridad y acceso a agua potable, alimentos saludables y servicios energéticos, más allá de la atención médica adecuada.

 

A continuación, solo quiero resaltar algunos consejos o recomendaciones generales a corto y largo plazo que son compatibles con esta Visión de Economía Circular 2050, pero que requieren evaluaciones más detalladas para determinar su viabilidad técnica y socioeconómica.

 

Agua

 

Nuestra necesidad más esencial es el acceso al agua potable. Afortunadamente, nuestro acceso al agua potable es, en el peor de los casos, la interrupción completa del suministro de combustibles (fuelóleo pesado, gasolina, gas natural, diesel, etc.), garantizado con la cantidad limitada de capacidad instalada de energía solar y eólica en la isla. Lo cual es suficiente para hacer funcionar las unidades de ósmosis inversa de agua de mar existentes para producir agua potable del océano circundante.

 

Pero para el futuro a mediano y largo plazo, necesitamos invertir en una industria de aguas profundas (DSWI, por sus siglas en inglés) que es una solución macroeconómica sostenible que es muy compatible con la visión de una economía circular sostenible de la isla y se define como "un sector económico compatible con islas donde se desarrollan soluciones innovadoras y sostenibles y actividades productivas, impulsadas por el uso del agua de las profundidades marinas circundantes” (Sewenig, ASDF / Universidad de Utrecht, 2016).

 

Esta industria se basa en el objetivo de cerrar el círculo entre la economía de una isla y el agua oceánica circundante, mediante el bombeo de agua fría de aguas profundas (DSW) de 4-6 ° C a una profundidad de 800-1000 m hasta la orilla, y circular esto en sistemas de circuito cerrado o en cascada como un medio para abordar, entre otras, las necesidades de enfriamiento, energía, agua y alimentos en lugares donde las condiciones son óptimas, antes de devolver el agua al océano.

 

Tener acceso ilimitado a una fuente ecológica y renovable dentro de sus fronteras marítimas, hace de DSWI un sector económico autosuficiente y compatible con Aruba, donde la innovación y la sostenibilidad son el epicentro de todas las actividades dentro de este sector.

 

Comida y salud

 

Nuestra capacidad de producir alimentos está directamente relacionada con el acceso al agua y la disponibilidad de la tierra y la calidad del suelo. Como una isla desértica y seca, el agua es crítica para el cultivo de frutas y verduras, por lo tanto, debemos ser creativos sobre cómo podemos usar racionalmente el limitado agua y la tierra disponible para generar los mayores rendimientos posibles de frutas y verduras orgánicas. Una recomendación es incentivar a los pequeños propietarios y granjeros restantes para que comiencen a plantar frutas y verduras ahora, y hacer arreglos para proporcionarles agua, semillas y herramientas asequibles para plantar.

 

En el futuro a mediano y largo plazo, necesitamos invertir estratégicamente en el establecimiento de actividades de agricultura orgánica tanto en la isla como en las aguas territoriales, y junto al cultivo de frutas y verduras frescas, permitiendo la producción de mariscos, algas y otras actividades relacionadas con la acuicultura, y el cultivo de cannabis, cáñamo, bambú y otros tipos de vegetación para múltiples propósitos productivos, como ingredientes para fines médicos, cosméticos, suplementos alimenticios, material de construcción, fibras para la ropa y otros aplicaciones de productos y biocombustibles. A través del sector primario, se pueden producir importantes materiales, ingredientes y fuentes de alimentos dentro de las fronteras de la isla, donde combinarlos con la tecnología y la innovación puede permitir que la isla compense la necesidad de importar una porción significativa de alimentos, medicamentos, materiales de construcción y otros productos para satisfacer las necesidades de la isla, sin obstaculizarla, ya que todos son compatibles o se ajustan a los ciclos biológicos a corto y largo plazo en una economía circular sostenible.

 

Energía y movilidad

 

La energía en forma de electricidad permite que las bombas circulen agua en la red de distribución, iluminación, servicios de internet y comunicaciones, otros electrodomésticos esenciales, equipos médicos y muchas otras características críticas para abordar las crisis pandémicas, mantener informado al público en general, y permitir a los tomadores de decisiones evaluar continuamente la situación. Por lo tanto, al tener instalada la capacidad solar y eólica (ya que estas fuentes de energía son intermitentes), estas, en el peor de los casos, proporcionarán parcialmente la capacidad de ofrecer energía durante un ciclo diario.

 

Para impulsar la economía de la isla con una fuente de energía confiable, de bajo costo y limpia, necesitamos invertir estratégicamente en el desarrollo de un sistema de Conversión de Energía Térmica Oceánica (OTEC). Esto es la única opción tecnológica previsible para que Aruba despliegue una opción de suministro de energía de carga base mientras que se pueda integrar esto en una industria DSWI y que podría compensar la necesidad de sistemas de energía alimentados con combustibles fósiles, y el uso de una fuente de energía renovable disponible dentro de las fronteras de la nación, que es agua de mar profundo en el océano circundante dentro de la zona económica exclusiva (ZEE) de Aruba. Una vez que se resuelve el poder de carga base, esto puede permitir la expansión a largo plazo de otras tecnologías de energía renovable intermitentes y el uso de vehículos electrificados y otras tecnologías productivas que deberían ir de la mano con el uso racional y eficiente de estas fuentes de energía.

 

La seguridad y estabilidad social

 

La seguridad o la estabilidad social solo se pueden lograr si todas las instituciones, empresas y ciudadanos son conscientes de la crisis de salud y sus consecuencias económicas, donde todos deben ser considerados y ofrecer alternativas que permitan a las familias tener los medios para abordar sus necesidades primarias sin perder sus propiedades, capacidad de compra y libertad.

 

Para la estabilidad social a largo plazo, Aruba debe ofrecer oportunidades de empleo decente y una perspectiva de crecimiento profesional y crear una economía atractiva basada en el conocimiento que se base en su activo más valioso, que es la gente de Aruba. Y haga que las industrias creativas y de conocimiento de la isla atraigan inversiones nacionales y extranjeras para promover la innovación. Esto se logra invirtiendo estratégicamente en la creación de las condiciones propicias para la educación, investigación, el desarrollo y el despliegue de ideas, tecnologías y soluciones innovadoras que estén en línea con los principios de la economía circular sostenible. Esto implica el desarrollo de soluciones de base biológica, negocios digitales y orientados a servicios, y finalmente construir una industria local que sea capaz de competir en el mercado internacional y convertir a Aruba de un país de importación neta altamente dependiente a un país exportador neto de conocimiento y productos y servicios innovadores.

 

Primeras acciones para una economía preparada para el futuro

 

Según lo recomendado en el informe del Consejo Económico Social 2017 (Social Economische Raad - SER) titulado "De mogelijkheid tot het toepassen van het concept Circulaire Economie op Aruba" (El potencial para aplicar el concepto de la Economía Circular en Aruba, SER, 2017), concluyen y recomiendan al Gobierno de Aruba que tome medidas adicionales para lograr el desarrollo sostenible mediante la introducción del concepto de la Economía Circular en Aruba.

 

Las principales razones para hacerlo, es porque entendieron los múltiples beneficios que la economía circular puede aportar a la isla, lo que lleva a (1) la mejora de la salud pública, (2) oportunidades económicas, (3) innovación exponencial y (4) una mejora de la huella ecológica de la economía de la isla.

 

La planificación de una economía insular circular sostenible y a prueba de futuro requiere una acción decisiva y la participación e inclusión adecuadas de los interesados, especialmente durante o después de una crisis.

 

Basado en mi experiencia acumulada y mi trabajo como Embajador de Economía Circular para Aruba, he aprendido que en el caso de Aruba existe la necesidad de construir sobre la potencial sinergia entre, como mínimo (1) el Ministerio de Educación, Ciencia y Desarrollo Sostenible ; (2) el Ministerio de Economía, Finanzas y Cultura; (3) el Ministerio de Asuntos Generales, Energía e Innovación; y (4) el Ministerio de Infraestructura y Medio Ambiente, para crear una adecuada gobernanza del sector público sobre el tema de la economía circular.

 

Y para el resto de 2020, enfocarse en establecer el primer Consejo de Liderazgo de Economía Circular Interministerial compuesto por los ministros y/o representantes de alto nivel designados de cada ministerio. Y asigne al Consejo Interministerial de Liderazgo de Economía Circular para representar a Aruba, con orientación de expertos en Economía Circular, en asuntos relacionados con la Economía Circular con los países socios en el Reino Holandés, la Unión Europea y más allá.

 

Considere también la creación de un Comité Asesor Técnico Nacional de Economía Circular compuesto por expertos nacionales e internacionales en economía circular que representen a la sociedad pública, privada, académica y civil para compartir conocimiento a través de análisis objetivos, sensibilización y desarrollo de capacidades, proporcionar actualizaciones técnicas y conocimientos, e información objetiva para la sinergia adecuada y la toma de decisiones a nivel nacional para operar con una visión y un enfoque comunes con respecto a la economía circular.

 

Organizar la edición 2020 del Foro de Economía Circular de las Américas (CEFA2020) planeado del 23 al 26 de noviembre de 2020 para reunir a expertos internacionales y crear alianzas estratégicas en Aruba para conocer los objetivos y metas de Aruba, mostrar el progreso, intercambiar y establecer asociaciones estratégicas para ayudar a hacer posible la visión de economía circular 2050 de Aruba.

 

Después de invertir en educar a los tomadores de decisiones clave sobre el valor y la relevancia de la Economía Circular Sostenible, recomiendo encarecidamente que usemos la Visión de la Economía Circular Aruba 2050 como un punto de partida general y que realicemos una evaluación técnica y de múltiples partes interesadas junto con socios, del tipo y alcance de las intervenciones necesarias, su tiempo y duración, y los recursos necesarios para llevarlas a cabo, construyendo así una hoja de ruta detallada y un plan de acción que todos llevan a cabo.

 

Y mientras detallamos las intervenciones, continuamos expandiendo la presencia internacional de Aruba, a través de asociaciones estratégicas con, por ejemplo, la Plataforma de Economía Circular de las AméricasHolland Circular Hotspot y otras plataformas similares para permitir que Aruba implemente su Visión de Economía Circular 2050. La cooperación internacional será una necesidad fundamental para materializar las múltiples intervenciones descritas en el VEC 2050 de Aruba.

 

Para concluir, para que Aruba esté preparada para el futuro, debemos centrarnos en las necesidades básicas críticas, como proporcionar agua potable limpia, energía confiable y renovable, alimentos saludables y orgánicos, y esperanza y perspectiva, para hacer que la economía de la isla sea más resistente a choques externos. Y la Economía Circular Sostenible sirve como un marco adecuado para la toma de decisiones estratégicas para este fin.

 

Como Embajador de la Economía Circular para Aruba, mientras sigo en esta capacidad, continuaré contactando a actores clave y tomadores de decisiones para ofrecerles mi consejo sobre cómo podemos fortalecer nuestra capacidad como isla para convertirnos en una prueba de futuro a través de la adopción de los principios de ECS, mientras prosperamos de manera armoniosa con nuestro entorno natural y logremos un desarrollo sostenible.

 

[i] Kevin de Cuba es ingeniero ambiental y tiene una maestría en Desarrollo Sostenible con especialización en Energía y Materiales. Actualmente es el Director de la Fundación para el Desarrollo Sostenible de las Américas (ASDF), cofundador y presidente de la Plataforma de Economía Circular de las Américas, y se desempeña desde septiembre de 2019 como Embajador de la Economía Circular de Aruba.  

 

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